Artificial Double Tracking (ADT)

En este artículo hablaremos de una técnica muy usada por bandas famosas a lo largo de la historia, pero que también es usada y muy recomendable para que implementes en las vocales o sintetizadores de tus producciones de música electrónica y que enriquecerá tus mezclas.

Con la grabación de audio en cinta magnética instalada, en 1950 se descubre la técnica “Double Tracking” para enriquecer y hacer más atractiva la voz principal en una canción, la cual consistía en grabar dos veces la misma, en principio utilizando un par de grabadores de cinta de una sola pista (mono) para producir el efecto, y posteriormente usando máquinas de cinta “Multitrack”. Los primeros pioneros de esta técnica fueron Les Paul y Buddy Holly. Antes del desarrollo del ADT era necesario grabar la vocal dos veces en dos pistas diferentes de una cinta multipista, o grabar la vocal, primero en una cinta, luego otra vez en una segunda cinta, mientras que simultáneamente se reproducía la primera sobre la grabación de la segunda, Un proceso que podría ser tedioso y exigente, y que podría requerir varias tomas, luego del desarrollo del ADT esta técnica se pasó a llamar “Manual Double Tracking”.

La doble grabación automática (ADT) es un sistema ideado en los años sesenta para crear una pista duplicada sin la necesidad de grabarla una segunda vez. El ADT fue inventado especialmente para los Beatles durante la primavera de 1966 por Ken Townsend, un ingeniero de grabación de los estudios de Abbey Road de EMI, principalmente a petición de John Lennon. Lennon odiaba el tedioso trabajo del Double Tracking durante las sesiones de grabación y expresaba regularmente su deseo de una alternativa a esta técnica. Debido a que es casi imposible para un intérprete cantar o tocar la misma parte exactamente de la misma manera dos veces, una grabación y mezcla de dos interpretaciones diferentes de la misma parte creará un efecto más completo, “corado” con Double Tacking. Pero si uno simplemente reproduce dos copias de la misma interpretación en perfecta sincronía, las dos imágenes sonoras se convierten en una y no se produce efecto Double Tracking.

 

ADT 1

 

Townsend se dio cuenta de que, si se reproducían dos interpretaciones idénticas con una de ellas ligeramente fuera de sincronía, la imagen de sonido se alteraría y se ensancharía. No había manera confiable de que este efecto pudiera lograrse simplemente copiando una pista vocal en otra, y luego reproducirla con una de las dos un poco fuera de sincronización; En ese momento, no había ninguna técnica para sincronizar dos máquinas de cinta diferentes. El resultado final sería que a veces la segunda platina de cinta gradualmente se alejaría cada vez más de la primera. Townsend inventó un sistema basado en ecos de cinta, utilizando una cinta adicional para registrar el sonido monofónico con un retardo cuya longitud podía ser alterada manipulando un control. Se utilizó un oscilador para variar la velocidad de la segunda máquina, proporcionando más o menos retardo dependiendo de la velocidad o lentitud de la segunda máquina en relación con la primera. Esta señal se encaminó entonces desde el cabezal de reproducción de la segunda máquina a un fader separado en el mezclador. Esto permitió que la vocal retrasada se combinara con la vocal normal, creando el efecto Double Tracking automático.

Los Beatles estaban encantados con la técnica de Townsend y la utilizaron en todo el álbum “Revolver”, y en muchas de sus grabaciones siguientes. Se ha afirmado incorrectamente que el primer uso de ADT estaba en la primera mitad de la pista vocal de Lennon, en “Tomorrow Never Knows”, pero de hecho esta pista vocal tiene un Double Tracking manual. Sin embargo, la mayoría de las voces de doble pista escuchadas en el resto del álbum fueron creadas usando ADT, mientras que el grupo también usó la técnica en una serie de partes instrumentales para colorear los sonidos, de hecho, hay más uso de ADT en la versión mono del álbum que en la versión más ampliamente conocida estéreo, en la guitarra principal de “Taxman” y la guitarra en reversa de “I’m Only Sleeping ” fueron tratadas con este efecto. ADT no sólo se puede utilizar para crear una única imagen mono de grabación doble; sino que también puede ser utilizada en una mezcla estéreo, el efecto podría utilizarse para “dividir” la voz entre los canales L y R, creando la impresión de dos partes vocales diferentes a cada lado de la imagen estéreo. Esta técnica se usó en las mezclas estereofónicas de “I’m Only Sleeping”, “Love You To”, “And Your Bird Can Sing” y “Doctor Robert” (en “Here, There and Everywhere” es en realidad dos voces diferentes grabadas con Double Tracking manual y paneadas, en “Eleanor Rigby”, el efecto fue obtenido mediante una combinación de Manual Double Tracking y ADT). Esta técnica también podría aplicarse a partes instrumentales: en “Love You To”, el mismo uso de ADT se aplicó a la pista de guitarra acústica, dando la impresión de múltiples guitarras abatidas a izquierda y derecha.

Este último efecto que utiliza el ADT en estéreo, ósea, paneando las guitarras y retrasando una, el cual puede ser explicado mediante el efecto “Haas”, o efecto de precedencia o prioridad, llamado así en honor al médico alemán Helmut Haas, quien describió este fenómeno, el cual consiste en explicar como el cerebro interpreta la ubicación de la fuente sonora dependiendo del tiempo con que arriba un sonido a uno u otro oído.

 

ADT 2

 

Helmut describió este fenómeno por medio de un experimento, utilizando auriculares, se emite una señal idéntica por los dos parlantes de los mismos, una de ellas retrasada respecto de la otra, si se va aumentando el retraso desde 0 ms a 0,6 ms, se crea la sensación de una fuente virtual (es decir aparente) que parece desplazarse desde el centro hacia el lado no retrasado. después de los 0,6 ms y hasta los 35 ms de retardo la fuente virtual permanece más o menos fija, pero parece ensancharse cada vez más. para retardos mayores a 35 ms la fuente se divide en dos, percibiendo separadamente ambos canales, como provenientes de fuentes diferentes, aunque podemos encontrar en algunos estudios que esta separación de la fuente se extiende hasta los 50 ms. A medida que el retardo se hace mayor, el segundo sonido aparece como un eco del primero.

 

ADT 3

 

Entonces el ADT en estéreo es muy usado por ejemplo en guitarras de bandas heavy’s entre otras, paneando las guitarras una a cada lado y retrasando más o menos 20 ms una de otra, pero esto lo que genera, es dar la sensación de que la guitarra se corre hacia el lado que llega primero, por lo cual se le aumenta una amplitud de más o menos 3 dB a la guitarra con retraso, compensando así la sensación de direccionalidad y creando la apariencia de que son 2 guitarras las que llegan al mismo tiempo y generando ese efecto de una pared de guitarras que golpean la cara, tan buscado en ese tipo de géneros, a esta última técnica se la llama generalmente “falso estero” o “estéreo artificial”.

En este video podemos ver bien explicado y con ejemplos la utilización de cada retardo de delay. Ya vimos que la técnica ADT puede utilizarse tanto en mono como en estéreo, pero a estos retardos también se le puede sumar una pequeña desafinación o pitch a una de las dos pistas de no más de 5 cents enriqueciendo aún más el resultado, todo dependiendo de lo que se quiera lograr. Sin embargo, si bien podemos conseguir un efecto muy interesante utilizando los retardos digitales que hoy en día están al alcance en casi cualquier DAW como Ableton, Logic, FL Studio o Nuendo, no es posible lograr el mismo color sonoro de la máquinas a cinta que se utilizaban en Abbey Road en aquellos tiempos. Pero tenemos la posibilidad de utilizar un excelente plugin de Waves que fue desarrollado en asociación con Abbey Road Studios y emula muy bien el efecto utilizado por los Beatles llamado “Reel ADT”, Con este plugin se pueden lograr delays y variaciones de pitch muy auténticas. También se pueden agregar saturación de cinta y emulación de efectos wow y flutter.

 

ADT 4

 

Por primera vez, una automatización exacta del efecto ADT, diferentes sonidos de cinta para la fuente origen y fuente ADT, control de drive separado para cada ruta, control manual y automático, Control manual MIDI asignable para mayor experiencia de usuario. A grosso modo, ADT es una técnica especial de conexionado entre dos máquinas de cinta con el fin de conseguir tomas separadas a partir de una sola. Fue un hito en la historia de la grabación de sonido, y se utilizó en muchas sesiones de grabación de Abbey Road Studios.

Autor: Matias Della Giustina

 

FUENTES:

https://youtu.be/Xji77ewLyHc

https://www.hispasonic.com/noticias/waves-lanza-abbey-road-reel-adt-efecto-cinta-beatles/38944

https://en.wikipedia.org/wiki/Automatic_double_tracking

“Acustica y Sistemas de Sonido” de Federico Miyara, capitulo 2 “Psicoacustica” Pag. 26 y 27

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