Circuit Bending

Circuit Bending

Circuit bending es el arte de transformar los circuitos electrónicos industrializados para producir un aparato nuevo, totalmente personalizado, basándose en la experimentación creativa, la espontaneidad y la aleatoriedad. Este tipo de intervención tecnológica no requiere de conocimientos previos en electrónica, solo se recomienda enfáticamente que la experimentación se limite a aparatos alimentados por baterías, debido a que trabajar con altos voltajes pude ser muy peligroso e incluso mortal.

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Si bien métodos similares fueron usados previamente por distintos músicos e ingenieros, se lo reconoce a Reed Ghazala como el «padre del circuit bending» y como pionero de este tipo de creación musical. La primera experiencia de Ghazala con el circuit bending sucedió en 1966 cuando un amplificador a transistores hizo corto circuito accidentalmente al tocar con una parte metálica del cajón de su escritorio, produciendo una serie de sonidos inusuales que llamaron su atención.

 

Para «circuitbendear» un aparato generador de sonidos lo más común es buscar puntos de contacto que generen alteraciones al funcionamiento normal del mismo de formas interesantes. Para esto se retira la tapa inferior del aparato y utilizado un cable pelado en sus extremos, o un jumper, o pinzas cocodrilo, se van tocando partes metálicas de la plaqueta y sus componentes. El aparato debe estar prendido y funcionando, de ahí que es imprescindible que solo se experimente con unidades que trabajen con bajo voltaje y operadas por pilas o baterías, nunca enchufadas a la pared . Entre las modificaciones más fáciles están las de reemplazar resistencias por potenciómetros. Siendo las resistencias encargadas de mantener estable un voltaje dentro del circuito, reemplazándolas por potenciómentros (que son resistencias a las cuales se les puede cambiar el valor) se puede cambiar el comportamiento del aparato de una forma que puede ser controlada en tiempo real por el usuario. Interruptores, fotoresistencias, botones, puntos de «contacto corporal», capacitores y conexiones abiertas a los puntos de intervención son otras de las alternativas a agregar en un circuit bending.

Los puntos de contacto corporal más comunes consisten en soldar cables desde los puntos reactivos del circuito a tachuelas metálicas o tornillos que al ser tocados producen interferencias en el circuito electrónico por el contacto con el cuerpo.

Al ser una práctica basada en un gran porcentaje en la experimentación creativa, existen serios riesgos de producir daños permanentes

e incluso fatales en la unidad sobre la que se está experimentando, especialmente si se trabaja sobre un chip o si se ingresa voltaje en el lugar equivocado. Antes de comenzar con el proceso de bending, se recomienda que se investigue sobre los factores de riesgo básicos referentes a los equipos eléctricos y electrónicos, como ser identificar capacitores (que almacenan electricidad y pueden dar un golpe de electricidad). Para ello se recomienda contar con algunas herramientas básicas de seguridad como un multímetro.

Entre los aparatos más bendeados se encuentran los juguetes infantiles a pilas, órganos electrónicos de baja gama, pedales de efectos, baterías electrónicas, etc. Uno de los juguetes más famosos es el Speak and Spell de Texas Instruments.

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El circuit bending es una actividad muy valorada dentro de la experimentación musical electrónica, a tal punto que el moogfest (encuentro anual organizado por la mítica firma de sintetizadores) incluye un concurso abierto de circuit bending en el que los ganadores ganan importantes premios, incluyendo sintetizadores de la marca.

Por último, les dejamos 2 vídeos para que vean el potencial de esta práctica:

Autor: Sebastián Saldaño.

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