Moogfest , Moog y Minimoog

Moogfest 
Del 18 al 21 de mayo se llevará a cabo la decimotercera edición de la Moogfest.

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Desde 2004, Moogfest ha reunido a artistas, pensadores futuristas, inventores, empresarios, diseñadores, ingenieros, científicos y músicos.

Durante el día, Moogfest es una plataforma para la conversación y la experimentación. Estas conferencias ampliadoras de ideas atraen entusiastas creativos y de la tecnología durante tres jornadas de programas participativos en Durham, Carolina del Norte. Por la noche, Moogfest presenta música de vanguardia en lugares de toda la ciudad. Entre los artistas intérpretes o performers se incluyen a pioneros de la música electrónica junto con experimentadores y artistas pop de la vanguardia actual.

Moogfest es un homenaje al Dr. Robert Moog y la profunda influencia que sus inventos han tenido en cómo oímos el mundo. En los últimos sesenta años, Bob Moog y Moog Music han sido pioneros en sintetizadores analógicos y otras herramientas tecnológicas para artistas. Este intercambio entre ingeniero y músico se celebra con un formato de festival único donde el proceso creativo se entiende como una colaboración entre muchas personas, a través del tiempo y el espacio, en el comercio y la cultura.

 

Moog

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Robert Arthur Moog (23 de mayo de 1934, Nueva York — 21 de agosto de 2005) fue un inventor estadounidense. Es famoso por crear, junto con otras personas, la versión práctica del sintetizador, instrumento musical electrónico con el que se puede crear una gama infinita de sonidos. En el número de marzo de 1974 de la revista “Popular Mechanics” (Mecánica Popular) se asevera que es posible crear más de siete millones de sonidos diferentes y que, para reproducirlos todos, un humano tendría que vivir 210 años.

Recibió el premio Polar Music de la Real Academia de la Música de Suecia, considerado como el Nobel de la Música. Este galardón le fue entregado por el Rey Carlos XVI Gustavo de Suecia, durante una ceremonia en Estocolmo. También fue galardonado en 2002 con el Grammy técnico por sus innovaciones técnicas y creativas.

A los 15 años de edad, en 1949, vio un artículo en una revista sobre cómo construir un theremín y animado por su padre, Bob lo construyó. A partir de entonces, siempre con la experta ayuda de su padre, Bob se dedicó a construir theremines, que luego vendía. Años después, en 1954, estableció su propia compañía, la R.A. Moog Co. para la fabricación y comercialización de theremines, que se distribuían bajo la fórmula de “hazlo tú mismo”. Se mandaban las piezas junto con su manual de montaje. El precio de la unidad era de 50 dólares. Este negocio, permitió a Bob y a su padre, con el que estaba asociado, amasar una pequeña fortuna.

Aunque, durante casi diez años, Bob se dedicó exclusivamente a fabricar theremines, continuó sus estudios, al tiempo que tocaba el piano en un cuarteto de música de baile. En cuanto a su formación, Bob estudió el bachillerato en la Escuela de Ciencias del Bronx, física en el Queens College, luego ingeniería eléctrica en la Universidad de Columbia y, finalmente, un doctorado en ingeniería física en la Universidad de Cornell en 1965.

Cuando tenía 20 años, conoció a Raymond Scott, un prestigioso pianista, conocido por ser el compositor de las melodías de muchos de los dibujos animados de la Warner. Ambos compartían su interés por los instrumentos musicales y Scott mostró a Moog uno inventado por él, el electronio (electronium), que era capaz de generar melodías de forma aleatoria. Aquel instrumento puso a Bob tras la pista de la sintetización del sonido.

A finales de 1963, conoció al compositor experimental Herbert Deutsch, quien, en su búsqueda por sonidos electrónicos nuevos, inspiró a Moog a crear su primer sintetizador, el Moog Modular Synthesizer

El Moog, aunque era conocido con anterioridad por la comunidad educativa y musical, fue presentado en sociedad en el otoño de 1964, cuando Bob hizo una demostración durante la Convención de la Sociedad de Ingeniería de Audio (Audio Engineering Societen) celebrada en Los Ángeles. En esta convención, Moog ya recibió sus primeros pedidos, y el negocio despegó.

La compañía Moog Music creció de forma espectacular durante los primeros años, haciéndose más conocida cuando Wendy Carlos edita el álbum “Switched on Bach”.

En sus declaraciones sobre la grabación de este álbum, R. Moog dijo “Hay dos cosas que eran complementarias en “Switched-on Bach”. “Uno es el uso del sintetizador para hacer todos estos sonidos puros, y el otro es la habilidad musical consumada que Carlos tenía al usar un grabador y un mezclador para colocar una pista a la vez y luego combinarlas. Para nosotros era la forma natural de hacerlo, pero en aquel entonces muy pocas personas sabían cómo hacerlo, así que terminó sonando muy bien, y fue un gran misterio. La sabiduría convencional decía que eso realmente no se podía hacer”.

Bob diseñó y comercializó nuevos modelos, como el Minimoog, la primera versión portátil del Moog Modular, el Moog Taurus (teclado de pedales de una octava de extensión, con transposición para bajos y agudos), el PolyMoog (primer modelo 100% polifónico), el MemoryMoog (polifónico, equivalía a seis MiniMoog’s en uno), el MinitMoog, el Moog Sanctuary, etc.

Moog no supo gestionar bien su empresa, y ésta pasó de tener listas de espera de nueve meses a no recibir ni un sólo pedido. Agobiado por las deudas, perdió el control de la empresa, que fue adquirida por un inversionista, aunque continuó diseñando instrumentos musicales para él hasta 1977, cuando abandonó Moog Music y se mudó a un pequeño poblado en las montañas Apalaches. Sin Bob, la Moog Music se fue a pique poco después.

Bob no se dio por vencido y, al año siguiente, en 1978, fundó su segunda compañía, la Big Briar, especializada en la fabricación de instrumentos a medida y cajas de efectos de sonido. Compaginaba este nuevo negocio con la enseñanza. Fue contratado como profesor para la Investigación Musical por la Universidad de Carolina del Norte, ubicada en Asheville. Por este trabajo se instaló en la ciudad y como profesor empezó a dar conferencias en todo el mundo, siendo muy solicitado por su gran aportación a la música electrónica.

En 2002, volvió a trabajar a tiempo completo como investigador para la Moog Music, marca que pudo recuperar después de una batalla legal y, en 2003, comenzó a producir una nueva versión del Minimoog llamada MiniMoog Voyager. Sin embargo, continuó teniendo problemas legales para usar la marca Moog en el Reino Unido, y por ejemplo, los theremines “Etherwave Pro” comercializados en Inglaterra no tenían el logotipo “moog” impreso en la carcasa del instrumento. Entre sus clientes en esta segunda etapa figuraban grupos tan emblemáticos como Pearl Jam y Maroon 5.

Bob Moog falleció en su casa de Asheville (Carolina del Norte) de un tumor cerebral el 21 de agosto de 2005, cuatro meses después de que le fuera diagnosticado glioblastoma, un incurable tipo de cáncer, debido a su agresividad. Al día siguiente, 22 de agosto de 2005, medios de alcance mundial como la British Broadcasting Corporation (BBC) hicieron pública la noticia de su muerte.

Su familia ha establecido en su memoria el Fondo Conmemorativo Bob Moog, dedicado al Avance de la Música Electrónica.

Minimoog

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El Minimoog es un sintetizador diseñado por Bill Hemsath y Bob Moog, y por tanto, un instrumento musical electrónico. Se trata de una versión compacta del Moog modular. Superaba el principal inconveniente de la versión modular original (que consistía en el tamaño, la complejidad y el peso del sistema completo), era compacto y resistente, con lo que se podía llevar de gira. Además, al ser más pequeño, resultaba más económico que el Moog Modular. El sonido del Minimoog se caracterizaba por su carácter grueso y su timbre cálido, sedoso y vibrante.

El modelo D de Minimoog fue el primer sintetizador portable del mundo y sirvió como arquetipo para todos los teclados electrónicos que siguieron. Lanzado por primera vez a principios de los años 70, el instrumento ganó fama mundial por combinar el colosal sonido de los sintetizadores modulares de gran formato de Moog con la accesibilidad de los módulos precableados. En los últimos 40 años, algunos de los artistas más influyentes del mundo, como Trent Reznor, Gary Numan, Dr. Dre, Keith Emerson y Herbie Hancock han dado forma a sus sonidos únicos y forjado nuevos géneros musicales usando el Minimoog Modelo D.

Como todos los sintetizadores de su era, los Minimoog eran monofónicos (sólo sonaba una nota a la vez) y no disponían de memoria para guardar sonidos o patches, debiendo ser creados o recreados en el momento.

Con el paso de los años, el sonido del Minimoog se ha convertido en un clásico comparable al órgano Hammond, al Mellotron o a guitarras míticas como la Fender Stratocaster y Gibson “Les Paul”.

A mediados de la década de 1980, el sintetizador analógico estaba siendo atacado por una nueva ola de tecnología digital. Las ventas cayeron a casi cero, según Moog. Los diales y controles deslizantes del antiguo equipo analógico estaban siendo reemplazados por botones y pantallas LCD. Una última tirada de sintetizadores salió de fabrica en enero de 1982, luego de esto, la producción cesó.

Había, sin embargo, desventajas a este nuevo equipo. El equipo digital podía sonar frío, y no era tan fácil manipular los parámetros del sonido. La conexión táctil con la que Moog había luchado arduamente estaba siendo cortada y la flexibilidad de poder cambiar constantemente los sonidos estaba siendo reemplazada por “presets” fijos. Parecía como si la victoria para la nueva tecnología fuera una conclusión inevitable, pero en realidad terminó en una especie de tregua. La década de 1990 trajo una tendencia para todo tipo de “tecnología antigua”, especialmente en la música de baile y Britpop,. No era sólo retro-chic: el equipo digital todavía era relativamente caro y a menudo mostraba su poder emulando instrumentos acústicos. Algunos músicos, sin embargo, querían experimentar de nuevo y recuperar esa interfaz directa que había demostrado ser tan resistente a la falsificación digital. Aunque en los años transcurridos Moog estaba ocupado con muchos otros productos, en 2002 nuevas series con modernas incorporaciones (MIDI, control digital, memorias, etc.) fueron producidas bajo el nombre de “Minimoog Voyager” hasta fines de septiembre del 2015.

El 18 de mayo del 2016, se anunció oficialmente una reedición del histórico Minimoog (model D), con las mismas caracteristicas que el original pero con un par de funciones nuevas. El mismo salió a la venta el 18 de julio del mismo año.

Hans Fjellestad, quien dirigió la película “Moog”, un documental acerca del legendario pionero de la música por sintetizadores, dijo en una entrevista “Tiene una personalidad muy de ingeniero en ese sentido”. “Es un poco genial a su manera, pero también es un verdadero geeky”. Y resulta que es verdaderamente apasionado.

En esa película, Robert Moog pone en palabras cómo él siente que tiene una conexión orgánica con los circuitos, de la misma forma en que un violinista siente una conexión con la madera. “Mira, mi esposa es profesora jubilada de filosofía, y dice que la noción de que la maquinaria no tiene conciencia es basura.Todo tiene algo de conciencia y nosotros aprovechamos eso. Se trata de la energía en su nivel más básico.” “Hay historias confirmadas de personas que pueden romper equipos electrónicos y hacer que las computadoras fallen solo por caminar en una habitación. Yo soy el contrario – puedo entrar en una habitación y algo funcionará mejor de lo que se supone”. “Te voy a dar un ejemplo: una vez tuve que dar una ponencia importante en una conferencia en Nagoya. Era algo grande, una audiencia de 3.000 personas , estaba volando para dar una charla de 45 minutos, y no tuve tiempo de planificar la charla hasta que subí al avión. Tenía un portátil viejo y defectuoso. Tuve una conversación con él. Le dije: ‘No puedes hacerme esto. Tienes que seguir funcionando hasta que salga del avión para poder terminar esta maldita cosa. “Funcionó bien, pero tan pronto como salí del avión y entregué el disco, murió. Podés decir que fue solo suerte. ”

Para el 75º aniversario del nacimiento de Robert Moog Google reemplazó su típica portada por un doodle en su honor, consistente en un sintetizador inspirado en el Minimoog model D y una grabadora a cinta de cuatro canales, totalmente funcional en el que se pueden hacer piezas musicales y compartirlas mediante un link.
Fuente: wikipedia, Moogfest, www.theguardian.com

Autor: Sebastián Saldaño.

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