Telharmonium: el primer sintetizador aditivo de la historia.

En 1895 Thaddeus Cahill presentó su primera patente para el Telharmonium, un instrumento electrónico capaz de sintetizar y de distribuir música electromagnéticamente sobre las nuevas redes telefónicas de Norteamérica. Esta primera patente fue inicialmente rechazada por la oficina de patentes porque el «plan contenía principios y prácticas encontradas en otros dispositivos patentados». Pero cahill siendo un experimentado abogado obtuvo su patente en 1897.

El primer diseño del instrumento estableció los principios del ‘Telharmonium’ o ‘Dynamophone’ que sería desarrollado por durante los próximos veinte años. La visión de Thaddeus era crear un «instrumento perfecto universal»; Un instrumento que podría producir tonos absolutamente perfectos, controlados mecánicamente con certeza científica. El Telharmonium permitiría al ejecutante combinar el sustain de un órgano de tubo con la expresión de un piano, la intensidad musical de un violín con polifonía de una sección de cuerda y el timbre y poder de instrumentos de viento con la habilidad de cuerda de un órgano. Habiendo corregido los “defectos” de estos instrumentos tradicionales, el Telharmonium planteaba dejarlos obsoletos.

El otro aspecto innovador del diseño era que Thaddeus propuso distribuir la salida musen el país o en hoteles y espacios públicos; De ahí el nombre ‘Telharmonium’ – ‘Telegraphic Harmony’. Esto se debió en parte al hecho de que la única forma de escuchar el instrumento en la era del preamplificador y los altavoces era a través de un receptor de teléfono acústicamente amplificado ya que los amplificadores de potencia no se inventaron hasta 1906 por un hombre llamado Lee De Forest.

En 1885, “Hermann Helmholtz ‘On the Sensations of Tone” (1862) apareció en traducción inglesa y tuvo un impacto inmediato y profundo en el pensamiento científico y musical. Helmholtz definió el concepto de que un tono estaba compuesto por un solo sonido fundamental que, combinado con un conjunto de sonidos más altos, daba a cada tono musical una calidad o timbre único – y que estos tonos eran una colección de tonos senoidales «puros». El razonamiento de Thaddeus era que el ‘instrumento perfecto’ podría ser construido para crear tonos senoidales que podrían combinarse para recrear las cualidades de los instrumentos existentes sin sus ‘defectos’. La idea de transmitir música a través de la red telegráfica o telefónica no era nueva. Cahill era muy consciente de las invenciones y experimentos anteriores con la música telegráfica.

Pero probablemente la mayor influencia técnica fue el ‘ Musical Telegraph ‘ de Elisha Gray de 1874. Gray, uno de los inventores del teléfono, había desarrollado una forma de transmitir tonos agudos a través de una red telegráfica de larga distancia utilizando cañas electromagnéticas vibrantes. Originalmente, había pretendido utilizar esto como una forma de enviar múltiples mensajes a través de una red (un predecesor de señales multiplex) y había creado un instrumento de teclado musical para promover sus ideas. Fue la similitud de la obra de Grey con el concepto inicial de Cahill que condujo al rechazo de la primera patente y en respuesta Thaddeus fue mordaz sobre el instrumento de Grey declarando que el Telegrama Musical era:

«Prácticamente inútil. Ninguna persona de gusto o de cultura podía suponer que obtendría ningún disfrute de la música prestada en tonos pobres y ásperos, con poder desigual y absolutamente sin expresión ni variación «.

… y que la máquina patentada de Gray era incapaz de producir ondas sinusoidales o armónicos complejos del Telharmonium;

«… no producen ondulaciones de corriente; Producen agudos, violentos (tonos). (El dispositivo) inevitablemente añade muchos parciales que son perjudiciales – tantos, que su patente. . . Parece … quebrarse por completo. «

Cahill reestructuró su patente para acentuar las diferencias entre su invención y la de Elisha Grey – sin embargo, el ‘ Telegrama Musical ‘ claramente tuvo una gran influencia en el Telharmonium.

telarrr.jpg

El núcleo de su invención era la rueda del tono; Esencialmente un rotor con alternadores de forma variable que giraban dentro de un campo magnético (Las primeras versiones usaban reótomos, un conjunto de cepillos que entraban en contacto con el rotor a medida que giraban) para generar un tono. Cada rueda de tono estaba compuesta por el tono fundamental y seis parciales ascendentes. El primer modelo consistió en una unidad central de doce rotores idénticos, cada uno de los doce rotores de tono llevaba siete alternadores fundamentales, seis terceros alternadores parciales y cinco quintos alternadores parciales. Estos rotores fueron hilados a la velocidad correspondiente por un motor accionado por correa, dando al instrumento un rango de seis octavas. Este arreglo dio al Telharmonium dos sistemas de afinación; Una que es una serie armónica pura usada para construir el timbre de cada nota y la otra una escala templada igual usada para combinar notas en una escala.

La calidad de salida de las ruedas de tono – especialmente con las versiones de reótomo – fue dura y desagradable. La calidad del sonido se suavizó al pasar la señal a través de una serie de bobinas de inducción secundarias que filtraron la dureza del sonido a un tono que se aproxima a una onda senoidal. (Esta inducción podía también ser controlada por la velocidad del teclado, permitiendo a los músicos un nivel complejo de influencia expresiva sobre el tono). Cahill fue capaz de prescindir de estos circuitos de purificación en modelos posteriores después de perfeccionar las técnicas de corte de dientes de rotor para proporcionar una salida sinusoidal casi pura.

El número de parciales para cada fundamental podría ser controlado con órganos familiares como paradas que permiten al instrumento imitar instrumentos orquestales. De esta manera, el Telharmonium fue el primer sintetizador aditivo; Recreando timbres instrumentales mediante la adición y mezcla de armónicos.

telar2

El sonido del Telharmonium

La primera descripción del sonido del Telharmonium fue de Ray Stannard Baker escribiendo para la revista McClure, describiendo una demostración del Washington MkI Telharmonium, en el Hotel Hamilton;

«La primera impresión que la música hace sobre el oyente es su singular diferencia con cualquier música que se haya escuchado antes: en la plenitud, redondez y pureza, de sus tonos. Y verdaderamente es diferente y más perfecto: pero extrañamente, aunque posee rangos de tonos propios, se puede hacer que imite otros instrumentos musicales: la flauta, el oboe, la corneta, el cuerno francés, el violonchelo y lo mejor de todo, El piano y el violín todavía no tan perfectamente. El intérprete de esta máquina maravillosa, como explicaré más adelante, puede «acumular» cualquier tipo de tono que desee: puede producir la nota perfecta de la flauta o la nota imperfecta del piano -aunque la máquina actual no esta Adaptada a la producción de todo tipo de música, como pueden ser máquinas futuras y más extensas.

De hecho, es muy posible distinguir la individualidad de los interpretes sobre este instrumento como sobre el piano o el violín. La máquina responde perfectamente a la habilidad y la emoción del interprete; sale de ella lo que El pone en ella: de modo que la música es tanto una producción humana como si el interprete tocara un piano.

Ray Stannard Baker escribiendo en McClure’s Magazine. 1903.

 

telar3

Los tres Telharmonium:

En todo Thaddeus Cahill diseñó y construyó tres versiones del Telharmonium (con cinco patentes).

La versión de MkI, descrita en su patente de 1897, Cahill construida a mano en su laboratorio en Washington y que pesaba sólo 14.000 libras, era esencialmente un prototipo funcional diseñado para recaudar capital para una versión completa planificada.

Una vez que se había generado suficiente interés para financiar el desarrollo del Telharmonium Cahill y sus asociados se trasladaron al Cabot St Mill en Holyoke, Massachusetts, donde la construcción del MkII mucho más grande, comenzó en 1902. El MkII fue construido por una fuerza laboral de cincuenta ingenieros, Molinos, escariadores, ensambladores y otros trabajadores bajo la dirección de Cahill.

El MkII consistía en ocho ejes de acero de 11 «con un total de 145 alternadores. El mainframe de 60 pies fue construido de vigas de acero de 18 «sobre bases de ladrillos. Diez paneles de distribución contenían casi 2.000 interruptores. Todo el aparato pesaba 200 toneladas y costó $ 200.000 y asumió las proporciones y el aspecto de un generador de la central eléctrica.Fue esta versión que fue desmontada en 1906 y transportada por vía férrea para ser instalada en el ‘Telharmonic hall’ en la calle 39 y Broadway de Nueva York, donde fue vista ante una audiencia de novecientas personas. El MkII Telharmonium permaneció en NYC por otros cuatro años dando conciertos regulares y ‘transmisiones’ en el Telharmonic Hall y otros lugares de moda a través de la ciudad. A pesar de su éxito inicial, el negocio de suscriptores se hundió después de que el pánico financiero de 1907 y Telharmonic Hall se cerraron en 1910. Después del colapso del negocio de ‘Telharmonic Hall’, Cahill recuperó el control de los derechos de su invención y reconstruyó estoicamente y refinó el diseño para crear la versión final de MkIII en el molino de Cabot St. El Mk III, nuevamente pesando 200 toneladas, pero con una serie de mejoras significativas incluyendo nuevos diseños de alternadores y un teclado estándar para una escala templada, fue instalado en el sótano de un edificio en el oeste de la calle 56 de Nueva York. Fue aquí donde el Telharmonium hizo su debut final en febrero de 1912, transmitiendo música a la sala capitular del Carnegie Hall. A pesar de las mejoras de Cahill y la incansable promoción del instrumento, ‘Telharmony’ había perdido el valor de la novedad que sostenía el interés público seis años antes y los suscriptores no se materializaron. Thaddeus finalmente se declaró en bancarrota en 1914. Los Telharmoniums de MkII y III fueron vendidos por chatarra. Los restos del primer Telharmonium fueron guardados por el hermano Arthur de Cahill pero también fueron desechados después de su muerte en 1958.

rev.png

El fin del Telharmonium

La razón del fracaso del proyecto fue numerosa. La máquina en sí era increíblemente cara; Alrededor de 1 millón de dólares se gastó de 1897 a 1914 en el proyecto (aproximadamente 30 millones de dólares en valor actual) y era poco probable que un modelo de negocio de abonado hubiera cubierto los costos, y mucho menos un beneficio – y aunque Cahill hubiera encontrado suficiente Suscriptores, tendría que haber construido una planta de energía para generar suficiente energía.
La potencia de salida del Telharmonium causó una gran interrupción de la red telefónica de Nueva York, enfureciendo a los abonados telefónicos e incluso interrumpiendo la Bolsa, lo que resultó en que AT & T se negara a cooperar en el apoyo al instrumento.
El Telharmonium también fue víctima de una era de rápidos avances técnicos; Lee De Forest comenzó a experimentar con las transmisiones de radio ya en 1906 (que incluía transmisiones del Telharmonium) y cerca de 1914 las emisiones de radio sin hilos habían escrito el final para la difusión del alambre.
Sin embargo, la tecnología desarrollada por Cahill continuó. En 1934 el relojero americano Laurens Hammond desarrolló un nuevo órgano electrónico doméstico que era esencialmente un Telharmonium miniaturizado
«Thaddeus Cahill, fue Dotado de la capacidad de pensar en grande. Aunque no estrictamente electrónico (antes de la invención del tubo de vacío por cerca de una década), el Telharmonium incorporó muchos principios básicos que se han utilizado en el medio de la música electrónica: la generación de tonos agudos de la electricidad alterna, la adición de armónicos para determinar Color de tono (síntesis aditiva) y un teclado sensible al tacto para dar forma a los sonidos y controlar sus puntos fuertes. Este primer sintetizador de música sensible al tacto, polifónico, permaneció en servicio en Nueva York por solo unos pocos años. . . La idea básica fue resucitada nuevamente en la década de 1930 en un instrumento que fue algo más de un éxito comercial: el Órgano Hammond».

Autor: Matías Della Giustina.

Fuentes:

El Spotify del siglo XIX pesaba 200 toneladas y radiaba música por teléfono a Nueva York

The ‘Telharmonium’ or ‘Dynamophone’ Thaddeus Cahill, USA 1897


https://es.wikipedia.org/wiki/Telarmonio

 

Anuncios

¡Dale! Contanos qué opinas vos!